Déficit fiscal panameño se duplicó en 2010

Panamá (EFE). El déficit fiscal de Panamá se duplicó en 2010 y alcanzó los 511,76 millones de dólares, un 1,9% del producto interior bruto (PIB), pero se mantuvo dentro de los márgenes de lo permitido por la ley, informó hoy el Gobierno.

El déficit de 1,9% del PIB cumple con la Ley de Responsabilidad Fiscal, que permite un máximo de 2,5% y es "precisamente el que se había fijado cuando se aprobó el presupuesto" del Estado, declaró el ministro de Economía y Finanzas, Alberto Vallarino, en una rueda de prensa.

Los 511,76 millones de dólares que alcanzó el déficit en 2010 supone un aumento del 102,6% respecto a los 252,6 millones, o un 1,0% del PIB, a que llegaron los números rojos del Estado en el ejercicio anterior, según las cifras oficiales.

En 2010 el Gobierno panameño recaudó 4.993,3 millones de dólares, lo que supuso un aumento de 533,4 millones, o un 12%, respecto al ejercicio precedente.

Este incremento se debió principalmente al aumento del 24,4% (314,9 millones de dólares) en los ingresos por impuestos indirectos, después de que en marzo de 2010 se aprobara una reforma fiscal que subió del 5 al 7% el Impuesto a la Transferencia de Bienes Muebles y Servicios (ITBMS), conocido en otros países como IVA.

En general, los ingresos tributarios aumentaron en 429,4 millones de dólares, lo que representa un 80% de crecimiento de los ingresos totales en comparación con 2009, según los datos oficiales.

Por su parte, los gastos gubernamentales aumentaron en 858,9 millones de dólares el pasado año, o un 17,8%, para situarse en 5.676 millones en todo el ejercicio.

De este incremento, el 75%, es decir 308,3 millones de dólares, se debió a transferencias asociadas a programas de la Caja del Seguro Social (91,4 millones), al pago de pensiones a ancianos sin prestaciones (82,5 millones), y a deudas antiguas del Estado con ex trabajadores del ferrocarril y puertos (35,6 millones).

En cuanto a la deuda pública, al acabar 2010 se situó en 11.629,5 millones, 657,1 millones de dólares más que el año anterior.

Sin embargo, su peso en relación con el tamaño de la economía panameña mantuvo la tendencia a la baja que comenzó en 2004 y la deuda pública alcanzó un nivel de 43,5% del PIB, dos puntos menos que al cierre de 2009.

Vallarino destacó que el déficit fiscal hubiera sido sólo de un 1% si no se hubieran realizado varios pagos por adelantado de obras y proyectos contratados bajo la modalidad de llave en mano.

Por ello, indicó, el Gobierno proyecta un déficit de un 1,5% del PIB para 2011.

Sin embargó, adelantó que prevén presentar a la Asamblea Nacional una petición de dispensa para aumentar el límite de endeudamiento del 2,5% a un 3% del PIB, debido a la emergencia nacional causada por las inundaciones de diciembre pasado y los más de 150 millones de dólares de daños en infraestructuras, vivienda, salud, educación y agricultura que ocasionaron las lluvias.

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