Gobierno prevé que aportes al fisco de Canal de Panamá se desaceleren en 2018

El ministro de Economía y Finanzas de Panamá, Dulcidio De La Guardia, destacó los aportes crecientes que realiza al fisco el Canal de Panamá desde que su expansión entró en operaciones, pero afirmó que no aumentarán al mismo ritmo el año que viene.

De La Guardia indicó que los aportes de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) al Tesoro han registrado un "salto importante" y que este año 2017 serán por el orden de los 1.600 millones de dólares, "con un incremento de 550 millones en relación con el aporte del año pasado".

Pero "el próximo año no tenemos un incremento de esa magnitud", advirtió el alto funcionario.

El Gobierno de Panamá presentó al Parlamento el proyecto de ley de presupuesto para 2018 por 23.397,1 millones de dólares, un 7,9 % más que el de este año, con unos aportes de la ACP que se mantendrán prácticamente iguales -en 1.670 millones de dólares.

El titular de la cartera de Economía dijo que confía en que "la circunstancia de la economía mundial vaya a tener un mejor desempeño próximo".

Entre octubre de 2016, cuando inició el año fiscal 2017, y el pasado mayo, los ingresos del Canal sumaron 1.788,5 millones de dólares, un 12,5 % más que en el mismo período anterior.

Ello derivado de 9.380 tránsitos, 2,3 % más que los 9.169 de igual período del año fiscal anterior, y de una carga que sumó 269.956.270 toneladas, un 22,2 % más que en igual lapso anterior.

El 15 de junio pasado, a once días de celebrarse el primer año en servicio del Canal ampliado, el administrador de la ACP, Jorge Luis Quijano, dijo a Efe que con la ampliación hay resultados "un poquito mejores" de los esperados en ingresos de la vía acuática, que este año aspira entregar al Estado un aporte 1.601 millones de dólares, un 60 % más que en 2016.

La expansión del canal de Panamá permite el paso de buques que pueden transportar hasta 13.000 contenedores, es decir, casi tres veces más carga de los que pasan por la vía centenaria, abierta en 1914 por Estados Unidos.

La vía acuática, por la que pasa cerca del 6 % del comercio mundial, une más de 140 rutas marítimas y 1.700 puertos en 160 países distintos, de acuerdo con la ACP.

La ampliación comenzó a construirse en 2007 con un coste que ya asciende a 5.450 millones de dólares. El principal proyecto de la obra, las nuevas esclusas, las construyó el consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), liderado por la empresa española Sacyr.

El ministro De La Guardia detalló este jueves que en el presupuesto general del Estado para 2018 se estiman ingresos tributarios por 6.122 millones de dólares, una previsión de expansión económica del 6 % y un déficit fiscal del 0,5 %.

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