Inician ejercicios Panamax 2009 con polémica por Honduras

PANAMA ( AFP). Los ejercicios militares Panamax 2009, en que buques y soldados de 20 países encabezados por Estados Unidos simulan un ataque contra el Canal de Panamá, comenzaron formalmente el viernes en medio de una polémica sobre la participación de Honduras, informaron funcionarios.

El Comando Sur de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, que coordina las maniobras de defensa del Canal interoceánico de un ataque exterior, que se realizan cada año, informó que Honduras no participará, pero el embajador hondureño en Panamá, leal al derrocado presidente Manuel Zelaya, dijo lo contrario.

En los ejercicios, que se desarrollarán hasta el 22 de septiembre en aguas del Pacífico y del Atlántico, participa una fuerza multinacional de más de 30 buques, una docena de aviones y 4,500 militares de 20 países americanos y europeos.

" Puede haber confusión según algunos comentarios, (pero) Honduras no va a participar en Panamax 2009", dijo el brigadier general estadounidense Gerald W. Ketchum.

" Hace unas semanas recibimos una carta de parte de Honduras donde notificaban que no iban a participar. Nosotros entendemos que se debe a la situación actual" tras el golpe de Estado del 28 de junio, agregó Ketchum en la ceremonia de presentación de los ejercicios militares.

Honduras se excluyó de estas maniobras el 10 de agosto, según un comunicado del Comando Sur.

Sin embargo, el embajador de Honduras Juan Alfaro alegó que efectivos hondureños estaban en Panamá para participar en las maniobras, pese a que Washington suspendió toda colaboración militar con el régimen de facto de Tegucigalpa, que no es reconocido por ningún país.

" Hay una delegación (militar hondureña). Ellos están participando en estos ejercicios", dijo Alfaro. " Lo que a mí me extraña es que la ayuda militar fue cortada desde el inicio del golpe y esto demuestra que el Pentágono actúa por un lado y por otro lado (el presidente estadounidense, Barack) Obama".

Un oficial panameño alimentó la polémica al declarar que las fuerzas hondureñas estaban invitadas a las maniobras, pero no participaron por " razones mecánicas" de sus buques.

" Sí estaban invitados (pero) en el día de ayer (jueves) recibimos una llamada que por razones mecánicas de las mismas embarcaciones no iban a participar", dijo el subcomisionado Osvaldo Ureña, del Servicio Aeronaval de Panamá, uno de los portavoces de Panamax 2009.

Panamax, uno de los ejercicios militares más grandes del mundo, comenzó en 2003 con fuerzas de Estados Unidos, Panamá y Chile, y en la edición 2009 participan 20 países.

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