Zona Libre proyecta negocios por 24,000 millones de dólares

Panamá ( EFE). La Zona Libre de Colón, en la costa de Panamá, proyecta culminar el 2011 con transacciones comerciales por unos 24,000 millones de dólares, debido a los resultados positivos registrados en los cinco primeros meses del año, informó una fuente oficial.

Leopoldo Benedetti, gerente general de la Zona Libre de Colón, la segunda más importante del mundo, dijo en rueda de prensa que el comercio en los primeros cinco meses del año cerró en 10,530 millones de dólares, con un crecimiento del 36,1 % respecto al mismo periodo de 2010, cuando las transacciones comerciales fueron de 7,740 millones de dólares.

Precisó que en el renglón de las importaciones se registró un total de 5,072 millones de dólares, con un incremento de 43,7 %, y en el de las reexportaciones se acumularon 5,450 millones de dólares, un aumento de 29,6 %, ambos comparados con el mismo lapso del año pasado.

Benedetti destacó que el mes de mayo ha sido el mejor de 2011, al cerrar en más de 2,500 millones de dólares en importaciones y reexportaciones, algo que hasta ahora no se había registrado.

Benedetti indicó que el movimiento comercial se ha mantenido estable en los últimos años con incrementos anuales aproximados a los 2,000 millones de dólares, salvo en 2009, cuando se registró un incremento de solo 500 millones de dólares.

En ese sentido, el movimiento en 2007 fue de 16,200 millones de dólares, de 18,700 millones al año siguiente, mientras que en 2009 fue de 19,200 millones y en 2010 de un total de 21,600 millones de dólares.Explicó que en 2010 el origen de las importaciones era principalmente China, con un 35 %, Malasia (17 %), Estados Unidos (8 %), Hong Kong (7 %), Taiwán (4 %) y Japón (2 %).

En cuanto al destino de las reexportaciones, los países que mayormente reciben la mercancía de la Zona Libre son Venezuela, con 15 %, Colombia (14 %), Panamá (9 %), República Dominicana (5 %) y Costa Rica (5 %), así como Ecuador (4 %) y Guatemala con (4 %).Los principales productos exportados son ropa en general (22 %), productos electrónicos (13 %), calzados de todo tipo (10 %), productos farmacéuticos (10 %), perfumería y cosmético (4 %), bebidas y cigarrillos (3 %).

Benedetti destacó que la Zona Libre de Colón, inaugurada en 1948 con 10 empresas repartidas en 10 hectáreas, cuenta actualmente con 2,960 compañías establecidas de ellas 807 representadas, en un radio de 795,1 hectáreas.

Precisó que la actividad de la entidad representa el 7,5 % del producto interno bruto (PIB) de Panamá, aporta al fisco unos 64 millones de dólares, otros 5 millones de dólares a la provincia de Colón y genera más de 90,000 empleos, 30,000 de ellos directos.

La zona franca, la segunda más importante en el mundo después de Hong Kong, es visitada por más de 120,000 extranjeros al año, los cuales invierten durante su estadía aproximadamente 174 millones de dólares, señaló Benedetti.

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