Man United tiene duro reto ante Sevilla en Liga Europa

AP

DÜSSELDORF, Alemania (AP) — Hay una forma de determinar si un equipo merece ganar la Liga Europa: jugar contra Sevilla.

Manchester United se enfrenta el domingo con el equipo mas exitoso en la competencia cuando se mida con el cinco veces campeón Sevilla en semifinales Cada vez que Sevilla ha llegado a cuartos de final, ha ganado el cetro. Además, Sevilla nunca ha perdido un partido de la Liga Europa contra un equipo inglés.

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El mediocampista de United Nemanja Matic dice que la fortaleza mental será clave en el duelo en Colonia.

“Estamos en buenas condiciones. Por supuesto, la temporada fue larga, pero lo sabíamos ya, lo que esperar. Y lo más importante ahora es estar listo mentalmente", dijo Matic tras la victoria en cuartos contra Copenhagen. “Pienso que ese punto mental decidirá la semifinal y la final".

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La semifinales han sido problemáticas para United. Manchester City los eliminó de la Copa EFL en semifinales en enero y Chelsea hizo lo mismo en la Copa FA el mes pasado.

United finalizó la temporada en la Liga Premier en excelente forma, pero necesita replicar eso en el escenario europeo. Contra Copenhagen, el mediocampista portugués Bruno Fernandes eventualmente ganó el partido 1-0 con un penal, pero solamente luego que el equipo danés había forzado a United al tiempo extra.

Sevilla apenas evitó la misma suerte en su victoria de 1-0 sobre Wolverhampton gracias al gol decisivo de Lucas Ocampo a los 88 minutos. Sevilla no ha perdido en 19 paridos en todas las competencias y el técnico Julen Lopetegui dice que los jugadores están enardecidos.

“(United) es obviamente un equipo de primera con gran fuerza, pero estas son las semifinales de la LIga Europa y lo único que nos va a ayudar a superar cualquier dificultad o situación que enfrentemos a este nivel es ambición, excitación y el deseo de competir", dijo.

En la otra semifinal, el Inter de Milán’ se mide con el Shakhtar Donetsk, que n ha jugado un partido en su casa en más de seis años.

Su estadio está en Donetsk, en el oriente de Ucrania, una ciudad que ha estado bajo control de los separatistas pro rusos desde el 2014. El club ha utilizado varios estadios en Ucrania desde entonces para sus partidos de la liga y de Europa.

Una cosa no ha cambiado: Al igual que en el 2009, cuando Shakhtar ganó la Liga Europa con un equipo que incluía a los futuros astros de la Premier Willian y Fernandinho, sigue armando sus equipos sobre la base de jugadores brasileños.

Los anotadores de sus goles en la victoria de 4-1 sobre Basilea en cuartos de final nacieron en Brasil. El brasileño naturalizado ucraniano Junior Moraes arrancó las cosas por Shakhtar con un gol de cabeza apenas a los dos minutos, antes que Taison, Alan Patrick y Dodo completasen la faena.

“Me siento muy bien", dijo Moraes. “Podemos confiar que llegaremos al final, pero cada partido es muy duro, muy difícil, porque jugamos contra un nivel alto y el oponente es muy difícil. Pero si quieres mejorar, tienes que jugar contra esos equipos”.

Llegar a la final requerirá derrotar al Inter y su goleador Romelu Lujaju cuando los dos equipos choquen el lunes en Düsseldorf. Inter venció a Bayer Leverkusen 2-1 en cuartos.

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