Fuerzas especiales británicas asaltan petrolero, 7 detenidos

AP

Todos los tripulantes de un petrolero que fue asaltado por fuerzas especiales de la marina británica después de que varios polizones amenazaran con violencia estaban “a salvo y bien”, indicó el lunes la compañía naviera.

Siete personas fueron detenidas en la operación, ocurrida en el Canal de la Mancha tras el anochecer del domingo. Comandos del Servicio Especial de Embarcaciones descendieron por cuerdas desde helicópteros al Nave Andromeda. La tripulación del barco se había encerrado en una zona segura del barco. En cuestión de minutos, los polizones habían sido detenidos.

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El Servicio Especial de Embarcaciones es la división antiterrorista marítima de élite de la Marina británica.

Navios Tanker Managemente, que gestiona el barco con bandera de Liberia, indicó que el patrón del barco estaba “preocupado por la seguridad de la tripulación debido al comportamiento cada vez más hostil de los polizones”. En un comunicado, la compañía señaló que todos los tripulantes estaban “a salvo y bien”.

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Sitios de monitoreo del tráfico marítimo mostraron que el barco había llegado el lunes de madrugada al puerto en Southampton, en la costa sur de Inglaterra.

El barco había salido el 6 de octubre de Lagos, Nigeria, y tenía previsto amarrar en Southampton el domingo por la mañana. El asalto siguió a una situación de tensión de 10 horas mientras el petrolero daba vueltas en una zona unas pocas millas al sureste de la isla de Wight, al sur de Southampton.

La guardia costera envió helicópteros al lugar y las autoridades impusieron una zona de exclusión de tres millas en torno al barco. Temiendo un secuestro, el secretario de Defensa, Ben Wallace, y la secretaria de Interior, Priti Patel, autorizaron una operación militar, según el gobierno británico.

“Felicito el duro trabajo de la policía y las fuerzas armadas para proteger vidas y asegurar el barco”, dijo Wallace. “Con cielos oscuros y mal tiempo, todos debemos estar agradecidos por nuestros valientes efectivos”.

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