Realizan vertidos preventivos en lagos Gatún y Alhajuela, superan niveles máximos operativos

Ricardo Richards

Una operación de vertidos preventivos inició este sábado el Canal de Panamá en los reservorios multipropósitos de los lagos Gatún y Alhajuela, esto luego que ambos superaran sus niveles máximos operativos, tras las fuertes lluvias de los últimos días en la Cuenca Hidrográfica.

De acuerdo con la administración de la vía interocéanica, el lago Gatún ha alcanzado este sábado una elevación de 26.97 metros (88.49 pies), mientras que Alhajuela registró 77.39 metros (253.93 pies).

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Ante esto en Gatún se estima un vertido de 1,190 metros cúbicos por segundo (42,000 pies cúbicos por segundo) con tres de las 14 compuertas de la represa abiertas, por otro lado en Alhajuela la descarga promediará 283 metros cúbicos por segundo (10,000 pies cúbicos por segundo).

El Canal de Panamá explicó que en los dos lagos se almacenan el agua de lluvia que cae sobre la Cuenca Hidrográfica, para ser utilizado en la generación de agua potable, energía eléctrica y las operaciones de la vía acuática, sin embargo una vez se exceden los niveles máximos se realizan los vertidos para desalojar el agua poco a poco, hasta mantener los embalses en niveles seguros con el fin de evitar inundaciones en las áreas de las esclusas, instalaciones del Canal y comunidades vecinas.

En el lago Gatún, el agua es vertida desde la represa que lleva el mismo nombre, donde luego sigue su curso por el río Chagre a través de zonas no habitadas, hasta salir al mar en el Atlántico, en el caso del lago Alhajuela o Maddem el agua que sale de su represa baja por el río Chagre, hasta terminar en el cauce del Canal, donde se usa en las operaciones de la vía acuática.

La ACP señala que ante un vertido de agua inminente la población debe salir del río de forma inmediata y alejarse hacia áreas altas fueras de las planicies de inundación, por lo cual hace un llamado a las comunidades de las áreas aledañas a los reservorios del Canal de Panamá, y al público en general, ha estar alertas al sonido de las sirenas que indican dicha actividad, en especial a los poblados de Guayabalito y Santa Rosa, en los márgenes del tramo medio del río Chagres, entre la represa Madden y Gamboa.

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