Bandera de Panamá que fue destruida en las protestas de enero de 1964

Linda Batista

Panamá vive una atípica conmemoración de los 57 años de la gesta patriótica del 9 de enero, conocida en el istmo como el Día de los Mártires, que dejó un saldo de más de 20 jóvenes fallecidos.

En 1964, centenares de estudiantes panameños decidieron entrar a la Zona del Canal exigiendo soberanía y respeto a la Bandera de Panamá.

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En este gesto patriótico, que buscaba que la bandera panameña ondeara junto a la de Estados Unidos, los jóvenes fueron interceptados por oficiales norteamericanos. Tras esto entonaron el Himno Nacional de Panamá, sin embargo, fueron abucheados y agredidos por estudiantes del Balboa High School, y en medio de un forcejeo la bandera panameña fue rasgada.

Composición de imágenes de lo ocurrido el 9 de enero de 1964.

Tras correrse la voz sobre la bandera destruida, miles de estudiantes de diferentes centros educativos salieron a manifestarse. Tropas estadounidenses intervinieron, haciendo uso de sus armas contra jóvenes panameños que intentaban defenderse con palos y piedras.

En esa fecha, Panamá tenía ya 61 años de haberse separado de la Gran Colombia, pero antes de la separación, Estados Unidos y Colombia firmaron el 22 de enero de 1903, el Tratado Herrán-Hay, en el que se cedía al gobierno estadounidense el control de una franja de 10 km de ancho en el istmo de Panamá, para construir un canal entre el Pacífico y el Atlántico.

Por tal razón los panameños no podían ingresar a la Zona del Canal sin un permiso especial.

Este tratado que limitaba a los panameños, motivó en 1958 la “Operación Soberanía”, en la que universitarios realizaron una siembra de 75 banderas panameñas en la zona canalera de manera pacífica, donde nació la frase "el que siembra banderas, cosecha soberanía".

Posteriormente, en 1962 el presidente panameño Roberto Chiari y el estadounidense John F. Kennedy, firmaron un acuerdo que establecía que las banderas de ambos países debían ondear en lugares civiles de la Zona del Canal, no obstante los zoneítas incumplieron el acuerdo que entró en vigencia el 1 de enero de 1964, lo que generó las protestas del 9 de enero.

Datos de interés

  1. Durante esta gesta patriótica, que culminó el 12 de enero, el Hospital Santo Tomás atendió a 324 personas heridas y el hospital de la Caja del Seguro Social (CSS) a más de 15 heridos.
  2. Ascanio Arosemena, dirigente estudiantil que ayudó a varios de los heridos en la gesta patriótica, fue el primero en morir durante la lucha por la soberanía de enero de 1964.
  3. Tras una veintena de muertos, edificios y autos incendiados, el presidente Chirari decidió romper relaciones entre Panamá y los Estados Unidos como respuesta a la ofensiva del ejército.
  4. Unos 13 años después, en 1977, el presidente Jimmy Carter y el general Omar Torrijos firmaron el acuerdo entre Estados Unidos y Panamá por el que se fijaba el traspaso del Canal a Panamá en 1999.

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