Pennsylvania no permite a Azulejos jugar en Pittsburgh

AP

TORONTO (AP) — El estado de Pennsylvania no permitirá a los Azulejos de Toronto jugar de local en el estadio PNC Park de Pittsburgh en medio de la pandemia de coronavirus, anunciaron las autoridades sanitarias el miércoles.

"En semanas recientes, hemos visto un incremento significativo del número de casos de COVID-19 en el suroeste de Pennsylvania”, dijo la doctora Rachel Levine, la secretaria de salud del estado, en un comunicado.

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“El añadir viajeros a este región por cualquier motivo, incluyendo eventos deportivos, pone en riesgo a los residentes, visitantes e integrantes de ambos equipos. Sabemos que este virus no discrimina, e incluso puede enfermar gravemente a los deportistas profesionales", añadió Levine. "Estamos comprometidos a salvaguardar la salud y bienestar de todos los habitantes de Pennsylvania.

Los Azulejos y Piratas esperaban recibir el permiso del estadio para proseguir con el plan de usar el PNC Park como sustituto del Rogers Centre, según informaron a The Associated Press dos funcionarios al tanto de la situación. Ambos pidieron no ser identificados debido a que no estaban autorizados a dar declaraciones antes de divulgarse la decisión del gobierno.

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Canadá rechazó la solicitud de los Azulejos de jugar en el Rogers Centre, porque el itinerario de la temporada regular obligaría a frecuentes viajes hacia y desde Estados Unidos, donde continúan en aumento los casos de COVID-19. Canadá ha aplanado la curva de contagios.

Pero la cantidad de casos confirmados de coronavirus que diariamente reporta el condado Allegheny County — que incluye Pittsburgh y sus 1,2 millones de residentes — se ha disparado en las últimas dos semanas.

Las autoridades sanitarias atribuyeron el incremento a que los bares y restaurantes han hecho caso omiso de las parámetros de distanciamiento social que se han establecido, así como de residentes que han regresado de zonas del país que son focos de graves brotes. Para controlar la expansión del virus, las autoridades aprobaron una serie de órdenes, cerrando bares y restaurantes, restringiendo comer en el interior y recomendar que todo el que regrese de ciertos estados mantenga una cuarentena de 14 días en casa.

El presidente de los Piratas Travis Williams había confirmado previamente que se negociaba para recibir a los Azulejos y se expresó a dispuesto a abrirles la puertas si era seguro. El mánager de los Azulejos Charlie Montoyo se entusiasmó con la idea de jugar en el PNC Park y su contraparte de los Piratas Derek Shelton dijo que no tendría problema si los Azulejos se mudasen a la ciudad.

El gerente general de los Azulejos Ross Atkins dijo esta semana que su equipo barajaba cinco planes de contingencia sobre la localía y que negociaba con otros equipos. Declinó identificarlos.

Toronto pone en marcha la temporada en Tampa Bay el viernes y debe jugar su primer partido de local el 29 de julio contra el campeón vigente Washington.

El equipo había considerado jugar sus partidos en casa en sus instalaciones de pretemporada en Dunedin, Florida, pero ese es uno de los estados más afectados por el virus.

Los otros 29 clubes de las Grandes Ligas tienen planeado jugar la temporada reducida a 60 encuentros por la pandemia en sus estadios y sin espectadores.

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Graves reportó desde Pittsburgh.

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