El Banco Mundial, así como el Fondo Monetario Internacional, han aumentado recientemente su ayuda dirigida hacia los países afectados por la epidemia. Foto/AFP

AFP

El costo económico del Ébola para África Occidental podría superar los 32.000 millones de dólares de aquí a fines de 2015 si la epidemia llega a extenderse más allá de los tres países actualmente afectados por la enfermedad, advirtió este miércoles el Banco Mundial.

"Si la epidemia llega a afectar a un número importante de personas en los países vecinos, algunas de cuyas economías son más importantes, el impacto regional financiero en dos años podría alcanzar los 32.600 millones de dólares de aquí a fines del 2015", señaló un informe de la institución.

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Hasta el momento, la fiebre hemorrágica ha dejado cerca de 3.500 muertos en África Occidental, principalmente en los países donde se focalizó la epidemia (Liberia, Guinea y Sierra Leona).

El impacto económico ya es "profundo" en esos tres países pero podría transformarse en "catastrófico" en un escenario en el cual el Ébola no sería más que débilmente contenido, señaló el Banco Mundial.

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Sin embargo, las repercusiones podrían ser limitadas si hay una acción "inmediata" de la comunidad internacional para frenar la epidemia y para atenuar el "factor miedo", que puede impulsar a los países vecinos a cerrar sus fronteras o a suspender sus intercambios comerciales, agravando el impacto económico que provoca la presencia del virus, destacó el reporte.

Según el Banco Mundial, la eficacia de la lucha contra la epidemia en Senegal y Nigeria demuestran que el objetivo es alcanzable si el sistema de salud ya cuenta con algunas "capacidades" y si la respuesta política está "determinada".

"La comunidad internacional debe encontrar los medios para sortear los obstáculos logísticos y transportar más médicos y personal de la salud, más camas de hospital y más asistencia sanitaria y de ayuda al desarrollo para detener al Ébola", precisó en el comunicado el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim.

El Banco Mundial, así como el Fondo Monetario Internacional, han aumentado recientemente su ayuda dirigida hacia los países afectados por la epidemia.

A más largo plazo, un esfuerzo particular deberá ser realizado para "restablecer" la confianza con el fin de que los inversores locales e internacionales vuelvan a los países afectados por el Ébola.

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