Londres Internacionales -  6 de mayo 2021 - 13:40hs

Los británicos votan en las primeras elecciones locales de la era pos Brexit

Debido a las restricciones por la pandemia, se espera que los resultados de las elecciones se conozcan de forma escalonada entre el viernes y el lunes.

Más de 48 millones de ciudadanos del Reino Unido estaban llamados a votar este jueves en unas elecciones municipales y regionales que suponen la primera prueba de fuego para los partidos tras la consumación del Brexit y un examen para el apoyo a la independencia en Escocia.

Los colegios electorales abrieron en una cita con las urnas que aglutina el mayor número de comicios regionales y locales en el Reino Unido desde 1973, en parte debido al aplazamiento de varias convocatorias el año pasado a causa de la covid.

Además de las elecciones autonómicas en Gales y Escocia, donde el Partido Nacional Escocés (SNP) de Nicola Sturgeon espera revalidar su mayoría con la promesa de un segundo referéndum de independencia, hay en juego más de 4.500 concejalías en 143 ayuntamientos y un total de 13 alcaldías, incluyendo la de Londres.

Los ciudadanos también eligen en este "superjueves" un conjunto de 39 comisionados de Policía, así como un escaño de la Cámara de los Comunes para la circunscripción de Hartlepool (noreste de Inglaterra), después de la dimisión del diputado laborista Mike Hill entre acusaciones de acoso sexual.

LONDRES, ESPERANZA LABORISTA

Ante los vientos adversos, el laborismo se aferra a la ciudad de Londres, valioso feudo rojo protegido bajo el ala de Sadiq Khan, que aspira a revalidar su mandato como alcalde con el respaldo de una amplia mayoría, tal como prevén las encuestas.

En la capital británica, los vecinos han acudido a los colegios electorales, adaptados con medidas de seguridad frente a contagios de coronavirus, en un goteo de votantes desde primera hora de la mañana.

Debido a las restricciones por la pandemia, se espera que los resultados de las elecciones -que ya de por si suelen tomar su tiempo- se conozcan de forma escalonada entre el viernes y el lunes, aunque es probable que el sábado ya se sepa el desenlace en buena parte de Inglaterra, incluido Londres, y Escocia.

Para Holt, una jubilada que presume de haber vivido "toda la vida" en Tooting, un barrio del suroeste de Londres donde también creció -y sigue residiendo- Sadiq Khan, la eficiente gestión de la pandemia beneficiará al alcalde laborista, que "lo ha hecho mejor que Johnson", y lo llevará "probablemente" a imponerse a su rival conservador, Shaun Bailey.

Lo mismo auguran Chris y Nick, dos jóvenes que se mudaron a la capital británica hace tres años para trabajar en el sector financiero, que remarcan a Efe que el futuro líder de la ciudad debe tener entre sus prioridades atajar la criminalidad, que ha crecido durante el mandato de Khan, y mejorar el acceso a la vivienda, algo que preocupa "a todas las edades".

DISPUTA POR EL "MURO ROJO"

La circunscripción de Hartlepool, junto con Tees Valley (noreste) y West Midlands (centro), forman parte del llamado "muro rojo" que Johnson conquistó con la baza del Brexit en las elecciones de 2019, que se saldaron con el peor resultado para los laboristas en unas generales desde 1935.

Tras la debacle, la formación de Starmer aguanta hoy el aliento con los ojos puestos en aquellos votantes de enclaves laboristas que en 2019 se decantaron por los 'tories' y que ahora el 'premier' aspira a retener, una posibilidad que respaldan gran parte de los pronósticos.

Si bien las encuestas de principios de año insuflaron optimismo a los laboristas, que se mantenían codo con codo con los conservadores gobernantes, los 'tories' han ganado popularidad en los últimos meses gracias al éxito del plan de vacunación y esperan ahora consolidar su dominio en Inglaterra.

VOTO SOBRE LA INDEPENDENCIA EN ESCOCIA

Los escoceses y extranjeros residentes en Escocia acudieron este jueves a las urnas para elegir a sus nuevos representantes del Parlamento de Edimburgo (regional), decisivos para conocer el rumbo constitucional del Reino Unido.

En una jornada muy fría, con nieve en algunas ciudades, entre ellas Edimburgo, más de cuatro millones de personas estaban llamadas a votar, aunque muchos lo hicieron previamente por correo a raíz de las medidas de seguridad para controlar la covid-19.

Esta cita electoral es crucial por la promesa de Sturgeon de impulsar un nuevo referéndum de independencia una vez superada la crisis de la pandemia, para lo que necesitará antes la aprobación del Gobierno de Boris Johnson y el Parlamento británico.

La líder del SNP espera contar con un fuerte mandato para pedir a Johnson el visto bueno al nuevo plebiscito, pero el "premier" conservador ha rechazado hasta ahora tal posibilidad.

Los votantes deben elegir los 129 escaños del Parlamento de Holyrood, de los que hasta ahora 61 eran del SNP, 30 de los conservadores, 23 de los laboristas, 5 de los Verdes, 5 de los liberaldemócratas, 4 independientes y 1 del partido Reform UK.

Sturgeon busca la mayoría absoluta, para lo que necesitará 65 o más escaños en el legislativo, aunque las últimas semanas los expertos han resaltado que es posible que no lo consiga.

FUENTE: EFE

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