Comienza el carnaval andino más tradicional en Bolivia

AP

Una procesión católica abrió el sábado el carnaval boliviano, con miles de bailarines y músicos danzando por las calles de esta ciudad hasta un templo donde los devotos adoran a la Virgen María en una peregrinación colorida y multitudinaria que se prologará hasta la madrugada del domingo.

La entrada del Carnaval de Oruro reúne cada año a más de 25.000 bailarines y músicos y es la exhibición más fastuosa del rico folclore andino boliviano que le ha valido la declaratoria en 2001 de Obra Maestra del Patrimonio Cultural por la UNESCO.

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Miles de turistas del país y extranjeros se apostan en las calles a lo largo de 6 kilómetros para observar el desfile.

“Esta es la única fiesta religiosa en la que los diablos son devotos y bailan junto a los ángeles para rendir pleitesía a la Virgen del Socavón (María)”, dice Javier Medina, quien baila desde hace más de dos décadas una centenaria danza llamada Diablada. Los danzarines llevan una ornamentada careta de largos cuernos en forma de tirabuzón, dientes relucientes de espejos y adornos modernos.

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La danza se origina en creencias religiosas prehispánicas, las que se funden con ritos cristianos durante la colonia y desde mediados del siglo XIX se mezclan los diablos, con la minería, el carnaval y el culto a la Virgen, dice el historiador Fernando Cajías.

En esta ciudad minera a 120 kilómetros al suroeste de La Paz los mineros rinden culto al empezar su jornada con oraciones católicas y encomiendan sus vidas al diablo, al que llaman “tío” que, según sus creencias, habita los profundos socavones.

Otro medio centenar de danzas de diverso origen y mestizaje también se lucen en esta festividad, en la “capital del folclore” de Bolivia.

Similares festividades folclóricas tienen lugar en otras ciudades, aunque de menor relevancia durante el carnaval y el largo feriado que finalizará el martes con una ofrenda a la Pachamama (Madre tierra) a la que sus seguidores tributan por buenos augurios.

En la región rural andina el carnaval también está asociado al ciclo agrícola y se baila para pedir por buenas cosechas y lluvias, según el antropólogo Milton Eizaguirre.

En otras ciudades del oriente, Como Santa Cruz, la más poblada del país, el carnaval tiene menos elementos andinos y en las fiestas callejeras bailan reinas en carruajes.

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