Embiid brilla en Navidad; 76ers derrotan a Bucks

AP

FILADELFIA (AP) — Joel Embiid lució imponente al pie de la cesta, con los brazos extendidos hacia arriba, mientras Giannis Antetokounmpo trataba de superarlo para encestar. El camerunés absorbió el contacto y zafó el balón de las manos de Antetokounmpo.

Fue apenas una de las grandes jugadas que prodigó el pívot de Filadelfia, quien aprovechó la oportunidad de jugar ante una audiencia nacional de televisión para lucir como un candidato al Jugador Más Valioso de la temporada. Y en plena Navidad, los 76ers derrotaron al equipo que ostentaba la mejor foja en la NBA.

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“Mucha gente como que se había olvidado de quién soy”, dijo Embiid. “Cuando me necesiten, voy a aparecer”.

Embiid superó a Antetokounmpo en el primer partido navideño realizado en Filadelfia en 31 años, al sumar 31 puntos y 11 rebotes para que unos 76ers sumamente certeros con los triples superaran a los Bucks de Milwaukee por 121-109 el miércoles.

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Tobias Harris anotó cinco triples, Josh Richardson y Furkan Korkmaz aportaron cuatro cada uno y hasta Embiid encestó tres como parte de los 21 encestes de tres puntos, un máximo de temporada (en 44 intentos) ante los poderosos Bucks.

Harris y el dominicano Al Horford encestaron tiros de tres en los últimos 90 segundos para detener una tardía racha de los Bucks. Los Sixers mejoraron a una foja de 16-2 en casa.

Hubo un ambiente cargado de emociones en la arena, donde se esperaba el duelo encabezado por Embiid y Ben Simmons ante Khris Midleton y Antetokounmpo. Los fanáticos, muchos caracterizados como duendes, portaron “suéteres feos” con motivos navideños y levantaron letreros que decían que lo único que querían como regalo para esta fecha era un triunfo de los Sixers.

Se les concedió, gracias a Embiid, quien brindó una dominante primera mitad del partido, lo que permitió a los Sixers tener una ventaja de 21 puntos antes del medio tiempo. Se trata de la mayor delantera previa al descanso por parte de un equipo ante los Bucks de Mike Budenholzer.

“Fue simplemente una de esas noches malas”, comentó Budenholzer.

Embiid anotó 23 puntos y fue disruptivo en la defensa, limitando a Antetokounmpo a anotar cuatro de 14 tiros de campo en la primera mitad. Los Sixers anotaron 11 triples en la primera mitad e hicieron que los Bucks (27-5) no parecieran contendientes en la Conferencia Este.

El coach de los 76ers Brett Brown dijo antes del partido que los Bucks eran la “realeza de la NBA”.

Aún tienen un largo camino antes de ser coronados como los mejores del Este.

“Pienso que nuestro equipo está diseñado para los playoffs”, aseveró Brown. “Creo que el camino que hemos recorrido hasta ahora ha sido un poco errático. Pero pienso también que el destino es emocionante”.

Mientras los fanáticos coreaban “¡confía en el proceso!” durante los tiros libres de Embiid, el ala-pívot elegido al Juego de Estrellas fue un digno protagonista del video de las mejores jugadas de estas festividades.

“Le recordé al equipo que la gente en Estados Unidos tiene un gran aprecio para este día en la NBA”, comentó Brown. “Estamos agradecidos por la oportunidad”.

Los Sixers aprobaron el examen ante el mejor de la NBA.

“No voy a sobrevalorar un partido”, indicó el gerente general Elton Brand. “Pero fue un buen barómetro”.

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