Red de sobornos de Odebrecht operó en Panamá, revela Departamento de Justicia de EEUU

El Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló este miércoles un informe de la red de sobornos que utilizó Odebrecht y mediante la cual pagó cientos de millones de dólares a funcionarios de países de tres continentes (África, América y Europa), incluyendo a Panamá entre los países de América Latina.

Tras la aceptación de culpabilidad de la poderosa constructora y la petroquímica brasileña Braskem, se publicó el informe en el que se detalla la operación por país.

En Panamá, entre los años 2010 y 2014, Odebrecht pagó "coimas" por 59 millones de dólares a "funcionarios de gobierno e intermediarios". Con este monto buscaron asegurar, entre otras cosas, contratos públicos. Las ganancias que obtuvo Odebrecht alcanzaron los 175 millones de dólares, como resultado de los sobornos.

La empresa también pagó 6 millones de dólares a dos parientes cercanos de "un funcionario de alto rango" y vinculado a proyectos de infraestructura, entre 2009 y 2012, según dicho informe. Todo esto a través de fondos no registrados en sociedades offshore.


Las declaraciones de Sung-hee Suh, subsecretaria del Departamento de Justicia de EEUU, dan cuenta que Odebrecht y Braskem, a través del Departamento de Operaciones Estructuradas de la constructora, operaron una unidad de negocios oculta y funcional a la que se ha denominado "Departamento de Sobornos", el cual manejaba el “presupuesto oculto” destinado a coimas mediante un sistema computarizado independiente, en el que se hacían las solicitudes y se procesaban los pagos.

Ambas empresas que cotizan en la bolsa de Nueva York son ahora objeto de multas. Odebrecht tendrá que pagar 2,600 millones de dólares a Estados Unidos, Brasil y Suiza, mientras que Braskem S.A. afrontará una multa de 632 millones de dólares.

Las empresas tendrán que colaborar con las autoridades para identificar a todos los involucrados en la estructura de sobornos.

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