CHILE Economía -  11 de diciembre 2013 - 19:15hs

Panamá crecerá en 2013 un 7,5 %, y mantendrá el ritmo en 2014, con un 7 %

Santiago de Chile, (EFE). Panamá crecerá este año un 7,5 %, por debajo de las tasas de dos dígitos registradas en los últimos años, pero que ubica a este país entre los de más alto aumento de la región, según estimaciones difundidas este miércoles por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Además, para 2014 se estima un crecimiento de un 7%, según el balance preliminar de las economías de América Latina y el Caribe, elaborado por la Cepal.

El sector público no financiero registró un déficit del 2 % del PIB a junio de 2013, en tanto que el déficit por cuenta corriente de la balanza de pagos acumulado hasta ese mes aumentó de 1.326 millones de dólares en 2012 a 3.137 millones de dólares en 2013.

La deuda pública por su parte totalizó 15.880 millones de dólares en septiembre de 2013, lo que representa un aumento interanual del 9,8 % en términos nominales.

Pero gracias al alto nivel de crecimiento económico, la deuda total como porcentaje del PIB seguirá cayendo y se prevé que sea de alrededor del 39 % al cierre de este año.

Del total de la deuda pública, 12.145 millones de dólares (76,5 %) corresponden a deuda externa y 3.736 millones de dólares (23,5 %) a deuda interna.

En tanto, el índice de precios al consumidor mostró en octubre de 2013 un incremento del 3,9 % respecto del valor registrado doce meses atrás, en tanto que las tasas de desocupación y de desempleo abierto en agosto de 2013 fueron del 4,1 % y el 3,1 %, respectivamente.

Durante 2013, continuó el fuerte impulso del sector bancario panameño observado en los años anteriores, indicó la Cepal.

La cartera de crédito interno al sector privado hasta julio de 2013 ascendió a 35.918 millones de dólares, mostrando así una expansión interanual del 13,6 % nominal (y del 9,1 % real), en línea con la evolución registrada por los principales sectores de la economía panameña.

En el primer semestre de 2013, la cuenta corriente registró un déficit de 3.137 millones de dólares, frente a uno de 1.326 millones de dólares en el mismo período de 2012.

En esta evolución incidió un aumento de 1.123 millones de dólares del déficit de la balanza de bienes.

Este incremento obedece a su vez a una caída de 704 millones de dólares de las exportaciones, como resultado de las menores ventas de la Zona Libre de Colón, junto con un aumento de las importaciones de 244 millones de dólares debido a un mayor volumen de importaciones.

Por su parte, el déficit de la balanza de servicios mostró un incremento de 218 millones de dólares a causa de una reducción de los ingresos por concepto de servicios empresariales, profesionales y técnicos.

La balanza de renta sumó en el mismo período un déficit de 1.839 millones de dólares, registrando así un aumento de 451 millones de dólares respecto del déficit del mismo período de 2012, como resultado principalmente de un incremento del pago de los intereses de la deuda pública.

Por último, la inversión extranjera directa a junio de 2013 totalizó 2.037 millones de dólares, lo que significa un crecimiento de 322 millones de dólares respecto de junio de 2012.

La Cepal recuerda en su informe que en septiembre de 2013 Panamá y Colombia suscribieron un acuerdo de libre comercio que puso punto final a las negociaciones iniciadas en marzo de 2010.

Este acuerdo allana el camino para el ingreso de Panamá a la Alianza del Pacífico, bloque comercial conformado por Chile, Colombia, Perú y México.

Panamá tiene un acuerdo de libre comercio con los tres primeros países, y en mayo de 2013 acordó emprender negociaciones comerciales con México.

El informe preliminar de la Cepal indica también que diversos sectores de la economía panameña continuaron mostrando un elevado dinamismo en el primer semestre del año.

Entre ellos destacan la minería, que exhibió un crecimiento interanual de un 27,8 %, la construcción (25,9 %), la intermediación financiera (10,3 %) y el sector de transporte, almacenamiento y telecomunicaciones (7,2 %).

Por su parte, los ingresos acumulados por peajes del canal de Panamá disminuyeron un 1,5 % interanual a septiembre de 2013, en tanto que la carga comercial se redujo un 5,0%, debido a un menor tránsito de naves.

Un sector que exhibió un comportamiento atípico en comparación con el del resto de la economía fue el comercio, que disminuyó un 0,4 % en el primer semestre de 2013.

Esta evolución se explica por la caída de la actividad registrada en la Zona Libre de Colón, que decreció un 10,6 % interanual en ese período, como consecuencia de varios factores que enfrentan sus principales países socios, entre los cuales cabe mencionar las caídas de las reexportaciones a Venezuela (43,6 %) y Puerto Rico (22,5 %).

La inflación interanual en Panamá a septiembre de 2013 fue de un 3,9 %. Los mayores aumentos de precios correspondieron a alimentos y bebidas (6,0 %), enseñanza (5,3 %), salud (4,9 %), vestimenta (3,8 %) y agua, electricidad y gas (3,8 %).

Por su parte, el elevado crecimiento económico incidió en un aumento de la tasa de ocupación, del 63,6 % en agosto de 2012 al 64,1 % en agosto de 2013.