Caracas Economía -  18 de febrero 2016 - 14:52hs

Venezolanos temen que medidas económicas aceleren inflación

La suba en el precio de la gasolina no generó sorpresa entre los venezolanos, que esperaban desde hace tiempo una corrección de su valor, pero la medida del presidente Nicolás Maduro sí hace temer una aceleración de la inflación que de acuerdo con estimaciones del FMI alcanzaría este año el 720%.

Maduro presentó el miércoles un plan de ajuste que elevó el precio del litro de la gasolina entre 1.300% y 6.500%, aunque se mantiene por debajo de los 25 centavos de dólar y sigue siendo la más barata del mundo.

Los recursos que genere el incremento serán destinados a un fondo de programas estatales, conocidos como misiones. No quedó claro si la estatal Petróleos de Venezuela S.A., que por años ha arrastrado pérdidas millonarias, recibirá algo de los ingresos adicionales.

El alza de la gasolina es considerado un tema sensible en el país luego de que en 1989 un incremento del combustible desató violentas protestas callejeras en Caracas, conocidas como el "Caracazo", en las que murieron varios centenares de personas.

El presidente también acordó un aumento de 20% del salario mínimo y las pensiones, la reestructuración de los comercios estatales de venta de alimentos y un ajuste del sistema de control de cambio que llevó la tasa preferencial para alimentos y medicinas de 6,30 bolívares a 10 bolívares por dólar y fijó un sistema complementario flotante. El gobierno mantenía desde el año pasado tres tasas de cambio.

El diputado opositor José Guerra dijo el jueves que las medidas no generarán "grandes ingresos fiscales" pero si producirán un "impacto inflacionario".

En tanto el secretario ejecutivo de la coalición opositora, Jesús Torrealba, consideró una "brutal provocación" las medidas que, según dijo, buscan alimentar el malestar entre los venezolanos.

"Mientras éstos sigan en el gobierno esto empeorará cada día más", indicó el presidente del Congreso, Henry Ramos Allup, al afirmar que las medidas profundizarán los problemas de escasez e instó a la oposición a buscar un "acuerdo inmediato" para lograr el cese del gobierno de Maduro "en el menor término posible" de forma democrática, pacífica y constitucional.

María Quintero, una vendedora de 50 años, sostuvo que "después de que anunciaron las medidas nos quedamos con la misma desesperanza y tristeza... En nada solucionan nuestros problemas de la inflación y la escasez".

Mientras aguardaba dentro de su vehículo en una larga fila que se formó en una gasolinera del centro de la capital horas después del anuncio de Maduro, la mujer agregó que "a las personas no les importa pagar 10 bolívares por la gasolina si no nos someten a colas, si no nos someten a pararnos a las 4 de la mañana para conseguir un poquito de arroz".

El presidente de la encuestadora local Datanalisis, Luis Vicente León, dijo que Maduro informó ampliamente sobre la caída de los ingresos internacionales como consecuencia del descenso de más de 50% del precio del petróleo "pero no explicó cómo el Estado va realmente a atender sus deudas internas y externas y los pagos de materias primas y las garantías de abastecimiento".

León afirmó que ante la decisión del gobierno de mantener la tesis de la guerra económica como la causa de la crisis y continuar su intervencionismo en la economía con controles de precio y de cambios "no se puede ser optimista".

El vicepresidente para el Desarrollo Social Jorge Arreaza afirmó que las medidas económicas "blindan" los programas sociales y añadió en su cuenta de Twitter que las acciones del gobierno "hacen sustentable (estos programas) más allá del ingreso petrolero".

El Banco Central de Venezuela anunció el jueves que la inflación de 2015 fue 180,9% y que la economía registró una contracción de 5,7%.

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