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Virgin Galactic ¡Todo un éxito! Primer viaje privado al espacio

La misión Virgin Galactic, bautizada Galactic 01, despegó de la base Spaceport America, en el desértico estado de Nuevo México.

Noemí Ruíz
Por Noemí Ruíz

El primer vuelo comercial de Virgin Galactic llegó del espacio este jueves, así lo dio a conocer la empresa fundada en 2004 por el millonario británico Richard Branson; la misión, bautizada Galactic 01, despegó de la base Spaceport America, en el desértico estado de Nuevo México.

La empresa había volado al espacio en cinco ocasiones, pero hasta ahora sus únicos pasajeros eran sus empleados. Ahora lo hizo con la Fuerza Aérea Italiana como cliente.

Virgin Galactic nave regresó planeando para aterrizar en la misma pista, de hecho el propio Branson realizó este viaje espacial en julio de 2021. Justo después la agencia de aviación estadounidense (FAA) inmovilizó la nave para investigar un desvío de trayectoria durante este vuelo.

https://twitter.com/virgingalactic/status/1674430359398928385

Cuatro pasajeros viajaron a bordo de la nave VSS Unity: dos altos mandos de la Fuerza Aérea italiana, un ingeniero del Consejo Nacional de Investigación italiano (CNR) y un empleado de Virgin Galactic que les acompañará. Dos pilotos estaban a los mandos.

Virgin Galactic tendrá vuelos mensuales

Luego que la nave espacial superó los 80 kilómetros de altitud, el límite que según el ejército estadounidense marca el comienzo del espacio, anunció un comentarista en un video en directo de la compañía.

Hace años que se espera que inicie las operaciones comerciales. Unos 800 clientes ya han comprado billetes a un precio que empezó a entre $200.000 y $250.000 dólares por pasajero y fue subiendo hasta los $450.000 dólares.

El programa espacial de Virgin Galactic también lleva años de retraso debido, entre otras cosas, a un accidente en 2014 en el que murió un piloto.

Próximo vuelo será en un mes

"Las misiones de investigación de Virgin Galactic abrirán una nueva era de acceso repetido y fiable al espacio para las instituciones gubernamentales y de investigación", declaró el presidente ejecutivo de la empresa, Michael Colglazier. "Las misiones de investigación de Virgin Galactic abrirán una nueva era de acceso repetido y fiable al espacio para las instituciones gubernamentales y de investigación", declaró el presidente ejecutivo de la empresa, Michael Colglazier.

En agosto realizará una segunda misión, Galactic 02, y a partir de ahí Virgin Galactic promete vuelos espaciales cada mes.

La empresa compite con Blue Origin, del multimillonario Jeff Bezos, que también ofrece vuelos suborbitales cortos y ya ha enviado a 32 personas al espacio.

Pero desde un accidente en septiembre de 2022 durante un vuelo no tripulado, su cohete está en tierra. Blue Origin prometió en marzo reanudar "pronto" los vuelos espaciales.

FUENTE: AFP