MAIDUGURI Internacionales -  2 de diciembre 2013 - 12:31hs

Nigeria: Extremistas islámicos atacan base militar

Centenares de extremistas islámicos en camiones y un vehículo militar blindado atacaron una base de la fuerza aérea nigeriana en las afueras de la ciudad de Maiduguri el lunes antes del amanecer, dijeron funcionarios y testigos, posiblemente dejando numerosos muertos en una de las ofensivas más audaces del grupo insurgente.

Un funcionario militar que estaba en la base dijo que vio tres aviones y varios vehículos destruidos en el ataque. El gobierno del estado ordenó inmediatamente que todos los residentes del área se quedasen en sus casas y extendió el toque de queda a 24 horas en Maiduguri, la cuna del movimiento extremista Boko Haram.

Explosiones y disparos de armas automáticas se escucharon en la ciudad nororiental a partir de las 2:30 a.m. cuando los milicianos lanzaron el ataque con gritos de "¡Dios es grande!".

Funcionarios militares y del gobierno dijeron que pudiera haber muchos muertos. Reporteros vieron ambulancias militares transportando cuerpos a la morgue. Personas que viven alrededor de la base militar vieron cuerpos degollados y cadáveres de insurgentes en vehículos en llamas.

Los testigos y funcionarios hablaron a condición de guardar el anonimato, por razones de seguridad.

El ataque se produce una semana después que las fuerzas armadas bombardeasen por aire y tierra escondites de Boko Haram en bosques cerca de la frontera con Camerún.

El presidente Goodluck Jonathan impuso el estado de emergencia en mayo en tres estados, al admitir que la milicia había tomado el control de muchos pueblos y aldeas, e inundó el área con fuerzas de seguridad. La presencia militar rápidamente forzó a los extremistas a retirarse de los centros urbanos, pero no ha conseguido impedir ataques contra blancos débiles como escuelas, aldeas remotas y carreteras, en las que colocan barricadas.

La rebelión islamista, que comenzó en el 2009 y ha causado miles de muertes, representa la mayor amenaza en decenios para la seguridad y cohesión del mayor productor petrolero de África y el país más populoso del continente, con más de 160 millones de habitantes. La nación está dividida casi igualmente entre el sur mayormente cristiano y el norte predominantemente musulmán.

Los extremistas quieren imponer la ley islámica en todo el país.

En uno de los ataques más espectaculares del grupo, un miembro de Boko Haram detonó un coche bomba junto a las oficinas centrales de la ONU en la capital nigeriana, Abuya, el 26 de agosto del 2011, lo que dejó 25 muertos y más de 100 heridos.