ANKARA Internacionales -  25 de diciembre 2013 - 17:57hs

Renuncian tres ministros del gabinete turco

Tres ministros del gabinete turco renunciaron el miércoles, días después de que sus hijos fuesen arrestados en medio de un escándalo de corrupción y sobornos que se ha centrado en aliados del primer ministro Recep Tayyip Erdogan y ha sacudido al gobierno.

Los renunciantes son el ministro de Economía Zafer Caglayan, el del Interior Muammer Guler y el de ambiente y urbanización Erdogan Bayraktar — quien además llamó a la renuncia de Erdogan.

Los tres negaron haber cometido irregularidades.

Los hijos de Caglayan y Guler (Salih Kaan Caglayan y Baris Guler), además del director ejecutivo del banco estatal Halkbank, se encuentran entre las 24 personas que han sido arrestadas en Turquía por cargos de sobornos. El hijo de Abdulá Oguz, fue detenido también como parte de la pesquisa pero fue dejado en libertad más adelante.

Reportes de prensa dijeron que la policía confiscó 4,5 millones de dólares en efectivo que estaba escondido en cajas de zapatos en la casa del director del Halkbank, mientras que otro millón fue descubierto en la casa del hijo de Guler.

Erdogan ha criticado la investigación como una conspiración creada en el extranjero para malograr el crecimiento de Turquía y desacreditar a su gobierno antes de las elecciones locales en marzo.

La oposición había exigido el despido de los ministros.

Críticos acusan a Erdogan de volverse cada vez más autoritario, pero su gobierno ha ganado tres elecciones seguidas desde el 2002, ayudado por la salud de la economía, una imagen limpia y promesas de combatir la corrupción.

La investigación es uno de los mayores retos políticos enfrentados por Erdogan desde que su partido de base islamista apenas escapó ser disuelto en el 2008 por acusaciones de socavar la Constitución secular del país.

En total 42 personas han sido detenidas y serán llevadas a juicio acusadas de recibir o entregar sobornos, según ha informado la agencia de noticias turca Dogan.

Al renunciar el miércoles Caglayan cuestionó la legitimidad de la investigación que se centra en transferencias ilícitas de dinero hacia Irán y grandes sobornos por proyectos de construcción.

"Dejo este puesto como ministro de Economía para frustrar este horrible complot, que ha involucrado a mis colegas y a mi hijo (Salih Kaan), y para permitir que se sepa la verdad", dijo.

En una entrevista telefónica con NTV, Bayraktar se quejó de haber sido presionado a renunciar por Erdogan e insistió que "una gran proporción" de los proyectos de construcción que son investigados fueron aprobados por el propio primer ministro.

"Quiero expresar mi convicción de que el estimado primer ministro debería renunciar también", dijo Bayraktar.