Tonga Internacionales -  15 de enero 2022 - 12:57hs

Alertas de tsunami en Tonga y costa oeste de EE. UU. tras erupción de volcán

También se emitieron alertas de tsunami similares en Nueva Zelanda, Fiyi, Vanuatu, Australia y Chile.

Habitantes de las islas Tonga huyeron el sábado hacia las alturas tras la nueva erupción de un volcán, que desató alertas de tsunami en todo el Pacífico Sur hasta la costa oeste de Estados Unidos.

También se emitieron alertas similares en Nueva Zelanda, Fiyi, Vanuatu, Australia y Chile, donde la Oficina Nacional de Emergencia alertó sobre la posibilidad de que un "tsunami menor" llegase a la Isla de Pascua.

La anterior erupción del volcán Hunga Tonga Hunga Ha'apai se produjo apenas unas horas después de que se levantara una alerta de tsunami el viernes debido a la actividad del volcán.

A través de imágenes tomadas desde el espacio, se pudo observar el momento en que la erupción envió un hongo de humo y ceniza al aire y una onda expansiva a través del mar circundante.

La Oficina de Meteorología de Australia dijo que se había observado una ola de tsunami de 1,2 metros en la capital de Tonga, Nuku'alofa.

"Fue una explosión masiva", explicó al sitio de noticias Stuff una residente, Mere Taufa, que estaba en su casa preparando la cena. "El suelo tembló, la casa entera estaba sacudida. Venía en olas. Mi hermano menor creía que bombas explotaban cerca de nuestra casa", contó.

Unos minutos más tarde, el agua invadió su casa, y vio caer la pared de una casa vecina. "Supimos enseguida que era un tsunami, con el agua que llegaba en la casa. Se oían gritos por todas partes, y todo el mundo empezó a huir hacia las alturas", añadió.

La erupción duró ocho minutos, y fue tan fuerte que se escuchó "como un trueno lejano" en las islas Fiyi, a más de 800 km de distancia, dijeron funcionarios en Suva, la capital.

Alejarse

Victorina Kioa, de la comisión de servicios públicos de Tonga, pidió a la población que se alejara "de todos los lugares amenazados, es decir, las playas, los arrecifes y todas las costas planas".

El jefe de los Servicios Geológicos de Tonga, Taaniela Kula, instó a la gente a permanecer en el interior, usar mascarilla en el exterior y cubrir los depósitos y sistemas de recolección de agua de lluvia para protegerlos en caso de lluvia ácida.

Además, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico emitió un "aviso de tsunami" para Samoa Americana, alertando que había una amenaza de "fluctuaciones del nivel del mar y fuertes corrientes oceánicas que podrían ser peligrosas cerca de las playas".

En Australia, las autoridades dijeron que una parte de la costa, incluyendo Sídney, podía ser golpeada por las olas. También se aconsejó a los habitantes de los alrededores del estado de Nueva Gales del Sur que "salieran del agua y se alejaran de la orilla".

Las alertas de tsunami también fueron emitidas este sábado en la mañana para la costa oeste de Estados Unidos, mientras que Hawai se vio afectado por "inundaciones menores", según los servicios meteorológicos estadounidenses.

El Servicio Nacional del Clima de EEUU emitió avisos de tsunami desde California hasta Alaska, pronosticando olas de hasta 60 centímetros, fuertes corrientes e inundaciones costeras.

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai se encuentra en una isla deshabitada a unos 65 kilómetros al norte de Nuku'alofa, la capital de Tonga.

FUENTE: AFP

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