Diego Costa celebra tras anotar el segundo gol del Atlético de Madrid.

AFP

MADRID, 18 abril 2014 (AFP) - El Atlético sufrió más de lo esperado pero terminó ganando en casa al Elche (2-0), este viernes en el partido adelantado de la 34ª jornada de la Liga española, con el que el líder del campeonato dio un nuevo paso hacia el título.

El tanto que desatascó el partido lo consiguió el brasileño Joao Miranda en el minuto 72, rematando de cabeza un centro del argentino José Sosa. En el 90+1, el hispano-brasileño Diego Costa sentenció transformando un penal que había provocado además la expulsión del defensa rumano del Elche Cristian Sapunaru.

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La ventaja del Atlético en cabeza se amplió provisionalmente a seis puntos sobre el Real Madrid, que no juega este fin de semana ya que aplazó su partido con el Valladolid para preparar mejor el duelo contra el Bayern de Múnich, el miércoles en la ida de semifinales de la Liga de Campeones.

El Barcelona, tercero, queda ahora a 7 puntos del líder y para volver a ponerse a 4 está obligado a ganar el domingo al Athletic en el Camp Nou.

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En la tabla de goleadores, Diego Costa suma ya 27 tantos esta temporada, acercándose a uno del líder, el portugués Cristiano Ronaldo (Real Madrid, 28).

El Atlético adelantó este partido al viernes, una fecha poco habitual para los 'colchoneros', para tener más tiempo para preparar el gran desafío del martes contra el Chelsea inglés, también en la ida de semifinales de la 'Champions League'.

En la primera parte, Diego Costa, recuperado de su fuerte golpe en una tibia del anterior partido en Getafe, llevó peligro (4, 6, 12) e hizo pensar en una lluvia de ocasiones, que el Elche pudo frenar.

El equipo visitante tuvo después varias oportunidades para marcar, pero el arquero Thibaut Courtois lo evitó.

Un disparo desde la frontal de Javi Márquez (25) primero y luego un saque de esquina (26) en el que el meta belga intervino en dos ocasiones salvó al Atlético.

En el 30, Carles Gil tuvo otra gran ocasión para el Elche, pero su disparo se fue alto.

Poco antes del descanso el Atlético pudo rehacerse con un centro de Juanfran que tocó ligeramente Costa, antes de que el balón cayera a David Villa (42), que pese a estar solo envió fuera.

En la segunda parte, Raúl García entró en lugar de Adrián López y una caída suya en el área fue castigada en el 49 con un penal que luego falló Villa y detuvo Manu Herrera.

El propio Villa vio en el 56 cómo le anulaban un tanto por fuera de juego.

El Atlético, gris en la primera mitad, mejoró sensiblemente en la segunda y las ocasiones se fueron sucediendo.

Cuando los minutos iban pasando preocupantemente llegó el esperado tanto atlético, con el remate de cabeza de Miranda (72) a centro de Sosa.

El segundo y definitivo llegó en el 90+1, con el penal que marcó Diego Costa, acercando al Atlético al título.

El sábado continuará la 34ª jornada con tres partidos. En ellos, la Real Sociedad (7º) tratará de asegurar su puesto de Europa League con una victoria en casa ante el Espanyol (9º).

El domingo, el duelo más atractivo será entre el Barcelona (3º), que intentará remontar el vuelo tras sus últimos malos resultados. El rival, el Athletic (4º), que quiere asegurar un puesto en la próxima Liga de Campeones.

El partido del Real Madrid contra el Valladolid quedó aplazado, en principio para el 7 de mayo.

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Atlético de Madrid 85 34 27 4 3 74 22 52

2. Real Madrid 79 33 25 4 4 94 32 62

3. Barcelona 78 33 25 3 5 92 27 65

4. Athletic 62 33 18 8 7 58 35 23

5. Sevilla 56 33 16 8 9 61 47 14

6. Villarreal 52 33 15 7 11 52 38 14

7. Real Sociedad 51 33 14 9 10 56 50 6

8. Valencia 44 33 12 8 13 46 46 0

9. Espanyol 41 33 11 8 14 37 42 -5

10. Levante 40 33 10 10 13 30 41 -11

11. Málaga 38 33 10 8 15 35 43 -8

12. Rayo 37 33 11 4 18 39 70 -31

13. Celta 37 33 10 7 16 36 49 -13

14. Granada 37 33 11 4 18 30 46 -16

15. Elche 35 34 8 11 15 27 46 -19

16. Osasuna 34 33 9 7 17 28 53 -25

17. Valladolid 32 33 6 14 13 32 50 -18

18. Getafe 31 33 8 7 18 29 51 -22

19. Almería 30 33 8 6 19 34 64 -30

20. Betis 22 33 5 7 21 28 66 -38

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