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Buffalo se prepara para otra gran tormenta de nieve

Una feroz tormenta de nieve hizo que el miércoles se acumularan enormes cantidades en partes del estado de Nueva York, atrapando a vecinos en sus casas y a conductores en carreteras, mientras las temperaturas en buena parte del país bajaron de cero.

Se espera que otra tormenta en camino genere casi un metro de nieve.

Incluso los acostumbrados habitantes de Buffalo fueron sorprendidos mientras en algunas partes de la ciudad se acumulaba más de 120 centímetros de nieve. Las autoridades calculan que la nieve podría alcanzar hasta 180 centímetros de altura en las zonas más afectadas del sur de Buffalo, y para el jueves se espera otra tormenta.

Las bajas temperaturas afectan a todo el país, provocando un record de registros bajos más propio de enero que de noviembre. Los fuertes vientos y las carreteras heladas causaron accidentes, cierre de escuelas municipales y retrasos desde la región centro norte hasta el sur, incluso donde las nevadas eran escasas o nulas.

La tormenta ya provocó al menos siete muertes en Nueva York, New Hampshire y Michigan.

"Hemos estado intentando salir de nuestra casa, y tuvimos suerte de poder retirar la nieve con una pala para poder abrir la puerta", dijo Linda Oakley, de Buffalo. "Estamos pensado que en caso de emergencia al menos podremos llegar a la puerta. No podemos ir más allá".

La ventisca obligó a los ocupantes de 150 vehículos, incluyendo el autobús de un equipo de baloncesto femenino, a pasarla dentro de ellos. Esperaron durante horas, alguno incluso más de un día, para ser liberados. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, movilizó a 150 miembros de la Guardia Nacional para ayudar a limpiar las vías atascadas por la nieve y retirar los vehículos abandonados.

Pero a primera hora del miércoles, un funcionario de la autopista Thruway dijo la mayoría de los turismos habían sido retirados.

"Parecía una pesadilla, que no iba a terminar nunca", dijo Bryce Foreback, de 23 años y de Pennsylvania, a The Associated Press vía telefónica cuando llevaba 20 horas esperando por ayuda. "No he dormido en unas 30 horas y sigo esperando a salir de aquí".

En una región acostumbrada a tormentas de nieve que colapsan las carreteras, esta ha sido calificada como la peor que se recuerda. La nieve arrastrada por fuertes vientos obligó al cierre de un tramo de 212 kilómetros de la autopista Thruway, la principal vía que cruza el estado de Nueva York.

En New Hampshire y en otros lugares, las carreteras heladas provocaron accidentes. Las tormentas "efecto lago" en Michigan produjeron fuertes vientos y unos 45 centímetros de nieve, y cancelaron varios vuelos en el aeropuerto Grand Rapids.

En las montañas de Carolina del Norte cerraron las escuelas por los vientos tempestuosos y las carreteras cubiertas de hielo. En Indiana, tres bomberos resultaron heridos cuando un tráiler golpeó un camión de bomberos en una autopista nevada.

En Atlanta, los turistas Morten y Annette Larsen, de Copenhague, se vieron sorprendidos por las bajas temperaturas mientras tomaban fotos del monumento a los Juegos Olímpicos de 1996 en el parque olímpico.

"Hace tanto frío como en Dinamarca ahora. No lo esperábamos", dijo Larsen.

FUENTE: Associated Press