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California: Federales acusan a 8 de vender armas caseras

Ocho hombres fueron acusados el jueves de fabricar y distribuir decenas de armas de fuego, muchas de ellas del tipo asalto equipadas ilegalmente con silenciadores, en lo que las autoridades federales describieron como uno de los mayores desmantelamientos de una red delictiva en el valle central de California.

Agentes encubiertos del Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos (ATF por sus siglas en inglés) compraron o decomisaron más de 230 armas de fuego y silenciadores. Muchas de ellas corresponden a las que se conoce como "armas fantasma" porque carecen de número de serie y pueden ser vendidas sin verificación de antecedentes ni documentos de transferencia.

"El tráfico de armas como el manifestado en esta acusación es una de las principales fuentes de armas que utiliza la delincuencia en las calles, y la fabricación de armas de fuego que no pueden rastrearse y que carecen de número de serie, obstaculiza las investigaciones penales, en tanto que exponen a la ciudadanía a mayor riesgo", declaró el fiscal federal Benjamin Wagner en una conferencia de prensa.

"Fusiles de asalto con cargadores de gran capacidad y silenciadores pero sin números de serie figuran entre algunas de las armas más letales que pueden conseguir los delincuentes".

Las acusaciones incluyen la comercialización de armas de fuego sin licencia, fabricación ilegal de armas, posesión de silenciadores, fusiles de cañón corto y armas sin número de serie, así como asociación delictuosa. Tres de los ocho detenidos enfrentan acusaciones separadas sobre drogas, lo cual muestra una relación entre las armas y el narcotráfico, dijo Wagner.

Entre los mencionados en la acusación formal que incluye 70 cargos está David Bennett, de 27 años, un ex funcionario de libertad condicional en el Departamento de Policía del condado San Joaquín.

Bennett y su hermano están acusados de confabulación para fabricar y vender armas sin licencia desde su casa en Stockton. Su abogado, Michael Long, no respondió de inmediato a las solicitudes para que hiciera declaraciones sobre el particular.

Steven Plesser, abogado de uno de los hermanos, Daniel Bennett, de 39 años, dijo que su cliente está acusado de utilizar su taladro de banco para maquinar piezas que luego eran armadas en armas.

"Al parecer él era el hombre con la herramienta que se necesitaba", dijo Plesser. "Parece que las otras personas hacían las ventas".

Los hermanos viven en casas diferentes en la misma propiedad en Stockton, agregó.

Joseph Latu, de 29 años, de Elk Grove; Charles Tucker, de 29 años, de Stockton, y Ionel Pascan, de 28 años, de Riverbank, fueron detenidos la semana pasada cuando se disponían a vender 50 armas tipo de asalto con cañón corto y 50 silenciadores a agentes encubiertos en el aeropuerto del condado Yolo en Davis, informaron las autoridades.

FUENTE: AP