Mueren 4 mujeres en balacera en tienda cerca de Seattle. Foto/AFP

AP

La policía buscaba el sábado al pistolero que mató a cuatro mujeres en una balacera en el departamento de cosmética de una tienda Macy's en un centro comercial al norte de Seattle en la víspera, dijeron autoridades.

El sospechoso es un hombre hispano vestido de negro y armado con un rifle que fue visto por última vez caminando hacia la carretera Interestatal 5, explicó el portavoz de la policía del estado de Washington, Mark Francis.

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"Seguimos buscando activamente al tirador. Permanezcan a cubierto, permanezcan seguros", dijo Francis en una conferencia de prensa.

Por el momento se desconoce el motivo de la agresión, que causó heridas graves a un varón, según las autoridades.

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El FBI anunció que colabora con las autoridades locales mientras docenas de agentes buscan al tirador. La oficina de la agencia federal en Seattle dijo en Twitter que "no hay información que sugiera ataques adicionales planeados" en el estado de Washington, pero no ofreció más detalles al respecto.

La letal balacera ocurrió en el Cascade Mall de Burlington, en el estado de Washington, a unos 97 kilómetros (60 millas) al norte de Seattle. Según el vocero policial, el "tirador solitario" atacó a sus víctimas con un "rifle de caza".

La policía estatal dijo antes en la noche que el tiroteo había causado cuatro víctimas, antes de reducir y volver a actualizar la cifra. Los datos cambiaron a medida que se registraba el centro, agregó Francis.

Tari Caswell dijo al diario Skagit Valley Herald que estaba en el probador de mujeres de Macy's cuando oyó algo "como cuatro globos estallando".

"Después escuché siete u ocho más, y me quedé quieta en el vestuario porque no tenía una buena sensación. Y me quedé muy callada. Entonces escuché a una mujer pidiendo ayuda y un hombre vino y nos sacó a mí y a otra señora y salimos corriendo de la tienda", relató Caswell al diario.

Stephanie Bose, asistente del gerente del restaurante italiano Johnny Carino ubicado cerca de la tienda Macy's en el centro comercial, dijo que cerró las puertas de su local de inmediato tras enterarse de la balacera por medio del novio de una empleada.

"Él estaba intentando entrar al centro commercial y la gente estaba gritando", dijo. "Fue frenético".

Bose explicó que pudo ver a la policía en las puertas del recinto, armada con rifles de asalto, y dijo que a las 21:30 horas ya no custodiaban los accesos.

El centro comercial fue evacuado y el personal médico pudo entrar en el recinto para atender a los heridos, señaló el portavoz alrededor de las 20:30 horas. A última hora del viernes, las autoridades daban el "último repaso" al inmueble de 40.319 metros cuadrados (434.000 pies cuadrados) agregó.

El estacionamiento del centro quedó cerrado y responsables de gestión de emergencias dijeron a los propietarios de los autos aparcados allí que podrían recuperarlos el sábado.

El gobernador Jay Inslee manifestó que la tragedia sacudió el estado de Washington.

"Pedimos a los residentes que presten atención a todas las advertencias de seguridad y de desvíos. Estén cerca de sus amigos y seres queridos a la espera de más información, y con suerte, noticias sobre la captura del sospechoso", dijo Inslee en un comunicado.

El centro comercial Cascade es un recinto de compras cubierto en Burlington, en el estado de Washington, que abrió sus puertas en 1990, según su cibersitio. Incluye tiendas de J.C. Penney, TJ Maxx y Macy's, entre otras marcas, además de restaurantes y un cine.

El pasado 17 de septiembre un hombre apuñaló a 10 personas en un centro comercial de Minnesota antes de ser abatido por un policía fuera de servicio. Las autoridades dicen que Dahir Ahmed Adan, de 20 años, apuñaló a sus víctimas en el Crossroads Center de St. Cloud, Minnesota.

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