FÚTBOL Deportes -  2 de junio 2021 - 09:00hs

Eliminatorias: Chile, sin Vidal, enfrenta a la Argentina de Messi

Arturo Vidal, figura de Chile, está hospitalizado por COVID-19, por lo que no estará en el crucial duelo ante Messi en las eliminatorias a Catar.

Chile, sin su figura Arturo Vidal, hospitalizado por covid-19, enfrentará el jueves a la Argentina del astro Lionel Messi, en un nuevo episodio de esta rivalidad sudamericana por la séptima fecha de la clasificatoria al mundial de Catar 2022.

Golpeados por la designación de Brasil como nueva sede de la Copa América que debía jugarse en Argentina a partir del 13 de junio, los albicelestes debieron enfocarse en las eliminatorias y se entrenan en el predio de Ezeiza, a las afueras de Buenos Aires, bajo estrictas medidas de cuidado y ningún contacto con el exterior para evitar contagios de covid.

Con la llegada el martes de Sergio 'Kun' Agüero a Buenos Aires, demorado por jugar la final de la Liga de Campeones con el Machester City y por su presentación como nuevo jugador del FC Barcelona, se completó el equipo convocado por el DT Lionel Scaloni.

De todos modos, Agüero no está entre los titulares que plantó el entrenador en el entrenamiento del martes, en vistas al partido contra Chile que se jugará en el estadio único Madre de Ciudades de Santiago del Estero, 1.000 km al norte de Buenos Aires, y ante Colombia, cinco días después.

Messi, el capitán de la Albiceleste, advirtió que ambos partidos de eliminatorias son "dificilísimos" para Argentina, que tras cuatro fechas se ubica segunda en el premundial con 10 puntos, detrás de Brasil (12).

Frente a Chile, 'la Pulga' pronosticó un encuentro "muy duro", en declaraciones difundidas por la Asociación del Fútbol Argentino (AFA).

Más allá de un historial que favorece a la Albiceleste, hay una rivalidad aparte con 'La Roja' desde que Chile le ganó a Argentina dos finales consecutivas, en la Copa América 2015 y la Copa Centenario 2016, ambas con definición por penales (4-1 y 4-2) tras un empate sin goles.

"Chile es una grandísima selección, con muy buenos jugadores. Si bien tienen técnico nuevo (el uruguayo Martín Lasarte) y no tuvo muchos partidos, Chile tiene una base de experiencia con chicos nuevos que ya se incorporaron, hubo recambio. Es una selección en crecimiento y en preparación, muy competitiva", sostuvo Messi.

En un entrenamiento a puertas cerradas, Scaloni plantó un equipo con algunas sorpresas como el defensor del Villarreal Juan Foyth en lugar de Gonzalo Montiel, quien aún no está del todo recuperado de coronavirus, mientras que hizo rotar a los arqueros Franco Armani y Emiliano Martínez.

El DT no podrá contar con el suspendido defensor Nicolás Otamendi ni el delantero Nicolás González, quien se recupera de una lesión.

- Marca de covid -

Lasarte deberá lidiar con la ausencia de Vidal, volante del Inter de Italia y uno de los pilares del equipo, afectado por covid, para un partido clave cuando 'La Roja' suma cuatro puntos y se ubica sexta en la clasificación.

Argentina es "candidato, un equipo complicado, y tiene a Messi" para clasificar al Mundial de Catar-2022, dijo días atrás el nuevo entrenador de Chile, cuyo "gran objetivo es clasificar" a la máxima cita del fútbol.

Lasarte convocó a veteranos y jóvenes con el fin de evitar sorpresas ante posibles lesiones para enfrentar primero al equipo de Messi, cinco días después recibir a Bolivia y luego afrontar la Copa América, mudada a Brasil.

La ausencia de Vidal no es la única preocupación del equipo, que tendrá un desvío de más de 1.000 kilómetros para llegar al estadio de Santiago del Estero, obligados a pasar por Buenos Aires porque, en medio de la pandemia, Argentina solo autoriza que los vuelos internacionales aterricen en Ezeiza, a 30 km de la capital.

"No hubo pedido de cambio de sede. Se juega en Santiago del Estero", confirmó el martes a la AFP una fuente de la selección argentina.

Estos son los equipos probables:

Argentina: Franco Armani o Emiliano Martínez - Juan Foyth, Lucas Martínez Quarta, Germán Pezzella, Lisandro Martínez - Rodrigo De Paul, Leandro Paredes, Marcos Acuña - Lionel Messi, Lautaro Martínez y Lucas Ocampos. DT: Lionel Scaloni.

Chile:Claudio Bravo - Mauricio Isla, Gary Medel, Guillermo Maripán, Eugenio Mena - Charles Aranguiz, Erick Pulgar, César Pinares - Jean Meneses, Eduardo Vargas y Alexis Sánchez. DT: Martín Lazarte.

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