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Futuro arzobispo de Chicago habla a los fieles

El obispo que pronto se convertirá en líder de la tercera diócesis más grande de Estados Unidos prometió el lunes por la noche que estará activo en la comunidad de Chicago e impulsará la reforma de las leyes de inmigración, combatirá la violencia de pandillas y ayudará a los pobres.

Blase Cupich pronunció una homilía en la catedral del Santísimo Nombre ante cientos de líderes cívicos y religiosos, entre ellos su predecesor, el cardenal Francis George, que está en proceso de retiro.

"En mí encontrarán un aliado listo", dijo Cupich, quien el martes se convertirá oficialmente en arzobispo de Chicago y supervisará una archidiócesis con más de 2 millones de fieles.

El servicio, llamado Rito de Recepción, comenzó el lunes poco después de las 7 de la noche. Cupich tocó tres veces a la puerta de la catedral, y el sonido de cada golpe reverberó en la silenciosa catedral.

La puerta, que simboliza a Jesús, se abrió y entonces una procesión avanzó lentamente por el corredor central en medio de aplausos a Cupich, de 77 años, y George, de 77, quien parecía debilitado por su batalla contra el cáncer, y caminaba lentamente detrás de Cupich.

La misa, llena de tradición y de simbolismo, fue también la primera en la historia de la archidiócesis en que un nuevo obispo asume el liderazgo en vida de su predecesor.

Con George sentado en la cátedra, el sillón ceremonial ocupado por el arzobispo de Chicago, Cupich recibió a varios líderes religiosos y cívicos, entre ellos el gobernador de Illinois, Pat Quinn, y el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel.

Durante la misa le entregaron a Cupich la estola arquidiocesana, una señal de que era bienvenido en la archidiócesis.

"Se le entregan sus hermanos sacerdotes (de Chicago) y cuando se la dan es una invitación a que sea el pastor", dijo Michael Murphy, director de Estudios Católicos de la Universidad Loyola University en Chicago.

Al escoger a Cupich para reemplazar a George, se consideró que el papa Francisco enviaba un mensaje con su primer nombramiento en Estados Unidos en el sentido de que desea que el nuevo líder de la tercera archidiócesis del país sea un pastor, alguien que haga énfasis en la misericordia y atienda a los desfavorecidos.

Y como para subrayar las opiniones que comparte con el Papa, Cupich citó al sumo pontífice y habló de la necesidad de abrir "nuestras mentes y nuestros corazones, en empatía y receptividad sincera, a los que hablamos", dijo. "Para que nuestras palabras no sean un monólogo, tiene que haber sinceridad de corazón y mente para aceptar individuos y culturas".

Cupich, quien llega a la archidiócesis como obispo de la diócesis de Spokane, Washington, sabe que lo observarán de cerca mientras hace frente a varios asuntos, como el escándalo de abuso sexual que ha plagado a la Iglesia, y sobre el que le preguntaron minutos después de bajar del avión que lo llevó a Chicago la semana pasada. Cupich no ofreció ningún detalle sobre cómo piensa abordar ese asunto y otros.

Durante la misa, Cupich se sentó a la derecha de Georg. El martes George le entregará el báculo, símbolo del líder de la arquidiócesis, y Cupich se sentará en la cátedra, señal de que la arquidiócesis tiene un nuevo líder.