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Mueren 6 inmigrantes en choque de autobús en Arkansas

Un autobús que transportaba a trabajadores migrantes de Michigan a Texas se salió de una carretera y chocó contra un puente el viernes en Arkansas, matando a seis personas e hiriendo a otras seis. El impacto le arrancó casi todo el techo al autobús y lanzó a algunos de los pasajeros a la carretera, pero el chofer sobrevivió.

El accidente ocurrió alrededor de la 1 a.m. del viernes. Una fuerte tormenta había pasado por el área y dejó detrás llovizna y niebla, pero no estaba claro de momento si las condiciones climáticas fueron un factor. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investiga el caso y se concentraba inicialmente en la posibilidad de fatiga del chofer y cómo estaban protegidos los pasajeros, dijo el portavoz Eric Weiss.

Roberto Vásquez, de 28 años y residente en Monroe, Michigan, estaba al volante cuando el vehículo se salió de la carretera, chocó contra y muro y seguidamente contra el puente. Tres de los que murieron salieron volando por el impacto y otro quedó parcialmente fuera. Los otros dos murieron dentro del vehículo, dijo el coronel Bill Bryant, jefe de la policía estatal de Arkansas.

Las autoridades trabajaban junto con el consulado mexicano para notificar a los familiares de las víctimas, añadió.

Vásquez aceptó someterse a análisis rutinarios de drogas y alcohol, pero no había indicios de que estuviese ebrio o drogado, dijo el mayor de la policía estatal Mike Foster.

Funcionarios de carreteras dijeron que el puente no fue afectado estructuralmente, aunque el impacto arrancó casi todo el techo del autobús, mayormente en la parte trasera. El tránsito quedó afectado durante horas, pero la escena quedó despejada antes del amanecer.

Tres empleados de Vasquez Citrus and Hauling, de Lake Placid, Florida, transportaban a 19 trabajadores desde Monroea, Michigan, hasta Laredo, Texas. La policía no habló sobre el tipo de trabajo, pero la compañía había anunciado empleos para jornaleros temporales previamente en el año en un portal laboral en Michigan, diciendo que el trabajo concluiría en noviembre.

Una mujer que respondió al teléfono en la compañía el viernes colgó cuando llamó The Associated Press para solicitar información.

Al lugar llegaron agentes de inmigración solamente para que ayudaran a las autoridades locales a comunicarse en español con los sobrevivientes, de acuerdo con Bryan Coix, vocero del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas. Dijo que la agencia no planeaba presentar cargos ni investigaba a nadie involucrado en el accidente.

Jeff Lawson, dueño de Continental Charters en Detroit, dijo al periódico Arkansas Democrat-Gazette que vendió un autobús el sábado a un hombre que "dijo que necesitaba un segundo vehículo para trasportar a personas desde Detroit a Texas... y Florida". Lawson dijo que como parte de la venta, él estipuló que el comprador tenía que retirar la palabra "Continental" del autobús.

El accidente ocurrió en la Interestatal 40 cerca de su intersección con la carretera 67-167 en el área metropolitana de Little Rock. Esa intersección es complicada, pues requiere a los automovilistas cambiar de carrileras si quieren seguir los números de ruta que les llevaron al área y tienen que realizar la maniobra en apenas un minuto.

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