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Japón, Corea del Sur y ahora Taiwán cierran escuelas por falta de estudiantes: ¿Cuál es la razón?

Países asiáticos como Japón, Corea del Sur y Taiwán reflejan la ausencia de niños en aulas de clases debido a las bajas tasas de natalidad.

Noemí Ruíz
Por Noemí Ruíz

Recientemente, Taiwán se unió a Japón y Corea del Sur en el cierre de escuelas debido a la disminución de estudiantes. Según el National Development Council (NDC), la tasa de fertilidad en Taiwán ha caído de 1.3 hijos por mujer en 2002 a 0.87 en 2023. Los nacimientos también disminuyeron de 248,000 en 2002 a 136,000 en 2023.

Este descenso en la natalidad ha llevado al cierre de 15 colegios y universidades en Taipéi desde 2014, según The Guardian. Un ejemplo es la secundaria privada Chung Hsing, que cerró en 2019 debido a problemas financieros causados por la baja matriculación. Entre 2011 y 2021, el número de estudiantes en escuelas primarias y secundarias de Taiwán cayó casi un 22%, de 2.3 millones a menos de 1.8 millones.

Riesgo de cierre de escuelas en Taiwán

ASI-GEN TAIWÁN-CHINA

El Taipei Times informó en marzo que 13 institutos privados de educación secundaria y profesional enfrentan el riesgo de cierre en el próximo año, afectando a 2,500 estudiantes y 331 miembros del personal. Además, las universidades también están sufriendo; en 2021, Taiwan News advirtió que las escuelas de educación tecnológica y vocacional están en crisis, lo que podría resultar en la pérdida de hasta 19,000 puestos de trabajo para profesores y el cierre de otras 40 o 50 universidades privadas para 2028.

Efectos en el reclutamiento militar

La disminución de la población también está afectando la capacidad de reclutamiento del ejército taiwanés. The Strait Times destacó en 2022 que la isla experimentó su nivel más bajo de reclutamiento de la década, con menos de 118,000 reclutas. La escasez de jóvenes disponibles para el servicio militar es particularmente preocupante en medio de las tensiones entre Taiwán y Pekín.

La disminución de la natalidad en Asia plantea desafíos significativos tanto para el sistema educativo como para la estabilidad demográfica y militar de los países afectados. Mientras que en Latinoamérica este escenario aún parece lejano, la situación en Asia subraya la importancia de abordar las tendencias demográficas y sus impactos a largo plazo.