Australia Otros deportes -  20 de enero 2015 - 00:51hs

Nishikori y Azarenka debutan con victorias en Australia

Kei Nishikori, cuatro meses después de su marcha que le llevó a la final del US Open, debutó el lunes en el Abierto de Australia con una victoria 6-4, 7-6 (1), 6-2 ante Nicolás Almagro.

Los colombianos Santiago Giraldo y Alejandro González también sortearon sus debuts en el primer Grand Slam de la temporada.

Giraldo refrendó su condición de 30mo cabeza de serie al despachar 6-3, 6-2, 6-2 al checo Jan Hernych para alcanzar la segunda ronda del torneo por cuarta ocasión.

González, quien el año pasado empezó a jugar en las grandes citas, dio la sorpresa al venir de atrás en su triunfo 4-6, 6-2, 6-3, 6-4 sobre el italiano y 16to preclasificado Fabio Fognini.

En la siguiente ronda, Giraldo enfrentará al estadounidense Steve Johnson y González se medirá con el español Guillermo García-López.

Nishikori, quinto cabeza de serie, sufrió el quiebre de saque en su primer juego con el servicio, pero el japonés se recuperó rápidamente para neutralizar al español Almagro, quien alcanzó los cuartos de final en su previa participación en el Melbourne Park en 2013.

Luego de una temporada en la que se consolidó en el Top 10 y convertirse en el primer varón asiático en disputar una final de individuales en un Grand Slam, la misión de Nishikori es llegar más lejos y conquistar un título.

"Ese fue un resultado que me dado mucha confianza", señaló Nishikori. "Le gané a muchos jugadores del Top 10".

Rumbo a la final en Nueva York, el japonés venció a Milos Raonic, Stan Wawrinka y el actual número uno mundial Novak Djokovic en partidos consecutivos antes de perder contra Marin Cilic en la final.

En la rama femenina, Victoria Azarenka doblegó 6-3, 6-2 a Sloane Stephens.

La bielorrusa Azarenka, campeona de las ediciones de 2012 y 2013, apenas pudo disputar ocho torneos el año pasado por culpa de una dolencia en el pie y comenzó la semana en el puesto número 44 del ranking. Esta es la primera vez que participa sin preclasificación en un Grand Slam desde el US open 2007.

Venció a la estadounidense Stephens por tercera vez a seguida en el Melbourne Park, una secuencia que incluyó las semifinales en 2012, cuando Azarenka pidió tratamiento por una lesión en medio de un momento decisivo del partido.

"Sloane es una rival complicada. Fue un muy buen partido de primera ronda que me sirvió para poner a prueba mi nivel", dijo Azarenka.

También el martes, la hispano-venezolana Garbiñe Muguruza (24) avanzó con un triunfo 7-5, 6-0 ante la neozelandesa Marina Erakovic, Nueva Zelanda.