BOGOTA Economía -  23 de mayo 2013 - 08:13hs

Alianza del Pacífico prepara acuerdo comercial

BOGOTA, Colombia (AP). La Alianza Pacífico buscará alcanzar un acuerdo no sólo para desgravar el comercio entre México, Colombia, Perú y Chile sino también para impulsar el libre tránsito de personas para acercarse al modelo europeo y construir una plataforma hacia las economías asiáticas.

Al llegar al gobierno en agosto de 2010 "nos propusimos dar la cara al Pacífico, que por tanto tiempo hemos olvidado, creando una alianza que está llamada a ser el proceso de integración más importante en la historia de América Latina", dijo el presidente colombiano Juan Manuel Santos el martes por la noche desde la casa de gobierno.

Las cuatro naciones que integran la Alianza _surgida en abril de 2011 entre Colombia, Perú, Chile y México y que formalizaron con la firma de un acuerdo en junio de 2012_ "somos países que compartimos principios y valores. Compartimos la fe en la democracia, compartimos nuestra creencia en la separación de poderes, en los derechos humanos, en las libertades fundamentales y creemos en las bondades del libre comercio", añadió el mandatario.

El encuentro que será la VII Cumbre de la Alianza del Pacífico se realizará el jueves en Cali, a 300 kilómetros al suroeste de Bogotá.

El objetivo de la cumbre "es seguir avanzando en esta integración que sólo trae bienestar a nuestros pueblos... Porque entre más mercados abramos, entre más posibilidades de movilidad y conexión tengamos entre nuestros países, entre más cooperación logremos, habrá más oportunidades de trabajo y habrá más progreso", destacó Santos.

El ministro de Comercio colombiano Sergio Díaz-Granados explicó a The Associated Press que, además del ingrediente comercial, lo que buscan los cuatro países es un libre flujo de personas para vivir y trabajar así como iniciativas para crear un fondo de educación para estudiantes de las cuatro naciones.

Ya los cuatro países han negociado en la parte comercial 90% de su acuerdo y esperan completar el 10% restante en este semestre para que se pueda ser rubricado por los mandatarios, según el ministro.

Santos y sus colegas Ollanta Humala de Perú, Sebastián Piñera de Chile y Enrique Peña Nieto de México evaluarán el avance de las negociaciones para completar el acuerdo comercial, así como eventualmente debatir la inclusión de nuevos miembros, según ha dicho el Ministerio de Comercio colombiano.

Costa Rica ha solicitado su ingreso a la Alianza.

Mientras tanto, Santos y la presidenta Laura Chinchilla firmaron el miércoles un tratado de libre comercio entre los dos países que venían negociando desde finales de julio de 2012. Para su entrada en vigencia deberá primero ser aprobado por los dos congresos, según el Ministerio de Comercio Exterior colombiano.

En el acto, Chinchilla expresó su complacencia por darles tan buenas noticias a "nuestros respectivos pueblos" con la firma del TLC que, para ella, evidencian "los elementos de cercanía, los elementos de amistad que han venido caracterizando la relación de ambas naciones".

El libre comercio, agregó la presidenta costarricense, "es un instrumento fundamental y vital para el crecimiento económico y en consecuencia para traer bienestar a nuestros pueblos... El comercio también es paz".

En tanto, Santos recordó que desde cuando fue ministro de Comercio Exterior, a principios de la década de 1990, siempre tuvo en mente un acuerdo de libre comercio con Costa Rica. "Hablamos (con los gobiernos de San José) 20 años, pero más vale tarde que nunca".

El tratado, para Santos, "les va a dar a los inversionistas colombianos mucha más confianza" porque "los tratados tienen esa virtud: generan más confianza porque hay unas reglas de juego" con los países con los cuales se firman y "facilitan la inversión". El tratado, en síntesis, "lo que va a traer es más prosperidad en Costa Rica y más prosperidad en Colombia".

La corriente comercial colombo-costarricense fue de apenas unos 350 millones de dólares en 2012, de acuerdo con datos del Ministerio de Comercio Exterior colombiano.

Colombia exportó a la nación centroamericana el año pasado desde abonos hasta transformadores eléctricos por un total de 274,4 millones de dólares e importó de Costa Rica aparatos y equipos médicos para odontología y veterinaria, así como tubos y neumáticos por unos 71,8 millones de dólares, según la cartera comercial colombiana.

A la cumbre fueron invitados el jefe del gobierno español Mariano Rajoy, el primer ministro canadiense Stephen Harper y el presidente de Guatemala Otto Pérez Molina, cuyos países han expresado su interés en unirse a la Alianza.

La Alianza representa 210 millones de habitantes, el 35% de la población de América Latina y el Caribe, con un Producto Interno Bruto combinado de 1,5 billones de dólares y un comercio intrarregional de 18.000 millones de dólares, el 50% de la región, según el Banco Interamericano de Desarrollo.

Perú anunció a inicios de este mes la eliminación de la visa de negocios para los empresarios de Chile, México y Colombia, mientras que México eliminó en noviembre las visas a nacionales de Colombia y Perú como visitantes o que realicen actividades remuneradas hasta por 180 días.

"Es un proceso ambicioso... el nivel de ambición de los países de la Alianza, creo yo, que va más allá de un TLC, por eso ponen la libre circulación de productos, de servicios, de personas y de capitales", dijo Carolyn Robert, especialista líder del BID en integración y comercio. El Banco asesora a los cuatro países y prepara para el segundo semestre un análisis sobre las herramientas, el marco regulatorio actual y cómo se puede facilitar ese movimiento de personas y eliminar barreras a los servicios profesionales, por ejemplo, añadió Robert en diálogo telefónico con la AP.

Lo importante, añadió, es "ir alcanzando los logros poco a poco". Otros bloques como el Mercosur se han propuesto sin éxito alcanzar metas similares. "Lo que le da a uno esperanza de que lo van a poder lograr (en la Alianza Pacífico) es el compromiso político" de sus miembros. "Esto no se construye desde cero" porque ya tienen entre los cuatro países varios acuerdos anteriores en el terreno comercial y en poco tiempo han llegado hasta aquí, destacó.

Los miembros de la Alianza "quieren aproximarse al modelo europeo, el proceso de integración más exitoso y que todo el mundo ha pretendido emular", destacó César Ferrari, profesor titular del departamento de Economía de la Universidad Javeriana, en Bogotá.

El profesor Carlos Eduardo Vidigal, del Núcleo de Estudios de Mercosur de la Universidad de Brasilia, destacó que la diferencia principal con el Mercosur es "el hecho de que el foro Asia Pacífico tiene un perfil de integración esencialmente comercial, mientras Mercosur desde sus inicios se enfocó en una integración productiva y de cooperación política regional".

" Yo no los pondría como bloques" apartes o enfrentados, dijo Vanessa Rubio, subsecretaria para América Latina y el Caribe de la cancillería mexicana. "Lo que la Alianza del Pacífico está haciendo es todo lo contrario... (los cuatro países miembros) están en la mejor disposición no sólo de vincularse entre sí mismos, sino de vincularse con el resto".